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全自动化虽然还早 但机器人劳力确实越来越便宜了

2020-03-24

原标题:全自动化虽然还早,但机器人劳力确实越来越便宜了

  电影《终结者:黑暗命运》开头有过一个并不起眼的铺垫:

  女主人公的弟弟上班时,发现自己的工作岗位已经被机器人取而代之,姐姐气冲冲去找主管理论,得到一句「这是未来」的回应。

  类似人类被不断发展的人工智能所威胁甚至反噬的情节在文学作品中层出不穷,机器人取代重复性的劳动岗位也是公认的自动化高度发展后可以预见的后果。

  早几年你可能会觉得这样的事情离自己还很远,毕竟大规模使用机器人的成本并没有比人工便宜,部分操作的完成度也不尽如人意,直到最近,有关自动化失败的新闻仍在印证着人们的判断:日本的机器人酒店因效率低下「解雇」一半机器人;特斯拉工厂过度自动化导致 Model 3 产能爬坡缓慢;阿迪达斯关闭机器人工厂也被推测是成本高昂且无法大规模生产。

  看起来,自动化只是看上去很美,机器人要革掉人工劳力的命为时尚早,但事实果真如此吗?

  机器人劳动力成本下降

  在帕萨迪纳市区一处拐角建筑的厨房中,机器人 Flippy 抓起装满鸡条的炸篮,将其浸入热油中,由传感器确认温度后,再将炸篮提起、沥干并将鸡条倒入漏勺。

  不远处,另一位 Flippy 看着牛肉饼在煎锅中嘶嘶作响,它通过眼部的摄像头将图像传送至大脑的机器视觉系统,待牛肉出现正确的棕色阴影后,用铲子状的机械手将牛肉铲出放于汉堡,再将汉堡摆放到托盘上。

  Flippy 是 Miso Robotics 公司企业厨房打造的机器人,专门处理危险、繁琐且注重时间的烹饪,如翻转汉堡、炸鸡、切菜等,换而言之,餐馆中工资最低的活。

  注意,上述场景发生在 2016 年,Miso Robotics 的目的很明确,就是让机器人能在快餐生产线上像人类一样干活,并且成本比最低工资还低。

  最初 Flippy 的价格并不便宜,一台需要 10 万美元,但由于硬件成本迅速降低,2020 年它的价格已经降至不到 1 万美元,且很快会有更便宜且更节省空间的型号登场。

全自动化虽然还早 但机器人劳力确实越来越便宜了

▲ Miso Robotics 声称 Flippy 可以将餐厅的利润率由 5% 提升至 14% 图片来自:Miso Robotics

  这还没完,为了进一步打动餐馆的老板们,Miso Robotics 还推出了订阅制,每月 2000 美元就可以雇一台机器人在后厨帮忙,相当于每小时的用工成本只要约 3 美元。同样的工作若雇佣真人员工,根据餐厅的营业时长和不同地区的最低工资,每月需要支出 4000 到 10000 美元。何况机器人永远不用请病假,只要你愿意,它可以 24×7 小时运转。

  目前 Flippy 已经在道奇体育场和快餐连锁 CaliBurger 投入使用,或许美国人不久以后就能在各种快餐店吃上由机器人制作的汉堡了,说不定劳动力成本降低后,食物的价格也能更便宜。

  Flippy 有望解决餐饮业长期以来人手不足的困扰,消费者对速食食品的需求不断增长,但较低的薪资导致餐馆业离职率居高不下,每年超过 100%(美国)。

  被机器人淘汰的工作

  就像早期的计算机往往占用整间屋子储存数据一样,在大多数案例中,机器人就算能完成工作,其工作环境也多半需要大幅改造,而不是即插即用,更用不说与人类安全地协同工作,因此从第一台机器人出现至今,机器人很多时候因成本昂贵无法在工业上大规模应用。